Geplaatst op

Het geheim van Champagne maken

Blenden

In de tijd van de kloosters behoorde het blenden (mengen van het sap van meerdere druiven) tot het vanzelfsprekende proces van wijn maken. De druiven werden geleverd door lokale boeren als een betaling van hun pacht. Daarna werden ze als één partij geperst zonder te letten op de diversiteit van druivenrassen of de wijngaard van herkomst. Maar het blenden werd een kunst in de handen van notabele religieuze wijnmakers zoals Dom Perignon, abt van de Abdij Hautvilliers in de Champagne.  De monniken beheersten de expertise om geselecteerde druiven te combineren of druiven van verschillende herkomst bijeen te brengen. Zo konden ze de balans in de uiteindelijk verkregen wijn sterk verbeteren. Vele jaren later zouden de Champagne huizen deze manier van vinificatie overnemen. Daarbij konden ze putten uit de rijke diversiteit van hun terroir.  Door wijnen van verschillende druivenrassen en van verschillende locaties te mengen en zelfs van verschillende oogstjaren konden ze een cuvée produceren die in kwaliteit de andere champagnes overtrof. Blenden maakte het mogelijk om meer harmonieuze wijnen te maken. Bovendien opende het perspectieven om wijnen te maken met een specifiek karakter en een consistente smaak en kwaliteit. Iets wat in vroeger tijd ver buiten het bereik van wijnmakers lag, omdat die voornamelijk afhankelijk waren van de grillen van de natuur.

Geplaatst op

Het verhaal van Champagne

Het verhaal van Champagne strekt zich uit over verschillende eeuwen. Van de Romeinen die als eersten hun stempel drukten op het gebied van mousserende wijnen tot de wereldfaam en reputatie die Champagne tegenwoordig geniet… de totstandkoming van de appellation leest als een avonturenroman met allerlei onvermoede zijpaden en hindernissen.

Er was eens …

… een buitengewoon terroir dat ongeëvenaarde wijnen produceerde. In de loop der tijd heeft de mensheid de karakteristieke bruisende eigenschappen leren doorgronden om de puurste expressie van deze delicate wijnen te creëren. De wijnen werden al snel opgemerkt vanwege hun originaliteit en gewaardeerd door gerenommeerde wijnliefhebbers uit de hele wereld, met dank aan de pioniers die Champagne naar nieuwe markten brachten.

Legendarische allure

In het begin van de 20e eeuw was Champagne al een soort legende – en de strijd voor afbakening van het gebied was in volle gang. De officiële erkenning van de Appellation d’Origine Contrôlée Champagne was de bekroning van een lang proces, gewijd aan de begrenzing en regulering van de Champagne productie  regio. Sinds die tijd is de appellation steeds sterker geworden en zijn de kwaliteiten van de champagne wereldwijd gepromoot door het Comité Champagne en hun leden.

Voor producenten en consumenten geldt dat de Champagne Appellation een standaard is geworden voor authenticiteit en kwaliteit.